Diferencia entre Transporte Combinado y Transporte Multimodal


Con mucha frecuencia incluso los que de una forma u otra nos dedicamos habitualmente al transporte internacional, caemos en errores entre los denominados transporte combinado y el transporte intermodal.

Ambos utilizan dos o más medios de transporte, pero en el transporte combinado se habilita un documento o contrato de transporte por cada tramo efectuado, por el contrario, el transporte intermodal, utiliza un solo contrato de transporte formalizado por un solo operador que toma el transporte en el punto de origen hasta el punto designado de entrega en un país diferente

El intermodal se basa ante todo en poder ofrecer una mayor combinación de todos los medios de transporte caracterizándose en agrupar las mercancías en “unidades de carga”. Se consigue con ellos una sustancial reducción de manipulación de las mercancías.

Se utilizan contenedores, semirremolques, cajas móviles, etc. denominándose UTI a esa unidad de transporte intermodal y con ello, consecuentemente se minimizan los riesgos de robos, averías, pérdidas y se facilita cualquier tipo de transbordo evitando la denominada “ruptura de carga”.

Con todo ello podemos resumir las ventajas del transporte intermodal:
  • Reducción de los tiempos de tránsito.
  • Reducción de los costes de transporte.
  • Reducción de los tiempos de carga/descarga.
  • Ventaja para el usuario al tratar con un solo porteador.
  • Conocer previamente los precios pactados para el total del transporte.
  • Reducción sustancial de averías, robos, perdidas, etc.
  • Reducción de controles al viajar la mercancía en unidades de carga previamente precintadas.
  • Simplificación documental al utilizarse un solo contrato de transporte
  • Seguimiento de las unidades de carga y por tanto de la mercancía vía EDI.
También deberíamos tener en cuenta ciertos puntos negativos que se pueden dar en el transporte combinado frente al intermodal:
  • Al intervenir en el combinado diferentes operadores y por tanto diferentes contratos de transporte, posibilidad de fallar en cualquier enlace de la cadena y muy especialmente cuando uno de los medios es el ferroviario.
  • Costo de infraestructuras. Dado que la unidad de carga suele ser básicamente el contenedor, puede darse el caso que en algún punto se carezca de los medios para esa manipulación y especialmente en países en vía de desarrollo.
  • Para el usuario y en el supuesto de darse el caso de algún tipo de avería, pérdida, etc., existe la complicación añadida de saber en que tramo se ha producido el incidente y por ende saber a que operador presentar la consiguiente reclamación.

Pedro J. Orozco, Técnico de Comercio Internacional. Si quieres conocer más sobre él visita aquí su perfil de Linkedin.

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